• Mensano

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La gemma della Valdelsa

La gemma della Valdelsa

Mensano si trova in una zona collinare alta della Valdelsa, a pochi kilometri da Casole d'Elsa. Si affaccia su uno strapiombo roccioso che apre lo sguardo verso le Colline Metallifere, offrendo un panoramana veramente mozzafiato. Il silenzio assoluto che accompagna la passeggiate nel borgo ben si accompagna al panorama sottostante.

Fra Volterra e Siena

Fra Volterra e Siena

Anch'esso feudo del vescovo di Volterra, passò sotto il dominio di Siena nel 1227 e da quel momento si ebbe un fitto insediamento di famiglie senesi: Malavolti, Saracini, Tolomei, Salimbeni. Dalla fine del secolo successivo decadde rapidamente perdendo gran parte della sua importanza militare e, nonostante alcuni lavori di rafforzamento delle mura, durante la guerra di Siena, la sua caduta seguì di pochissimo tempo la capitolazione di Casole. Il borgo ha forma semicilindrica, adattata alla forma scoscesa del terreno circostante, con la via principale che collegava il centro religioso a quello civile. Infatti ad un'estremità si trova la Pieve, mentre nell’altra vi sono due palazzi in pietra, presumibilmente duecenteschi, ciascuno dei quali conserva al pianterreno una coppia di grandi portali con archi ogivali a ferro di cavallo.

La Pieve di San Giovanni Battista

La Pieve di San Giovanni Battista

Il monumento più importante di Mensano è senza dubbio la già ricordata Pieve, dedicata a San Giovanni Battista, che costituisce un interessantissimo esempio di pieve romanica. Ricordata nella seconda metà del X secolo e attestata come Pieve dal 1171, fu eretta da maestranze pisane, come è suggerito da un'iscrizione in marmo, attualmente collocata presso il fianco destro della chiesa. Si tratta di una chiesa a tre navate, con la facciata stranamente inclinata rispetto all'asse, forse per renderla perpendicolare all'andamento della strada cui fa da fondale, e tre absidi, di cui le laterali comprese nello spessore del muro. Notevolissima è la qualità dei quattordici capitelli, dalla complessa simbologia di ispirazione sacra, che ornano le colonne e semicolonne e che costituiscono il ciclo scultoreo romanico più importante del territorio senese, attribuiti al maestro pisano Bonamico.

Le vie del Borgo

Le vie del Borgo

Le viuzze del borgo di Mensano sono intatte. Passeggiando, si può agilmente passare dalla strada principale del borgo fino alla sommità, dove in un piccolo parco, fra ulivi e fichi, si può riposare e osservare il panorama unico.

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Via Ricasoli, 25 - Località Mensano
Casole d'Elsa - SIENA

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